Curiosity: Pope Francis’ Kerbedanz ‘Armenian Alphabet’ Watch

Armenian Alphabet, un garde-temps Kerbedanz au Vatican

Le Pape n'accepte pas de cadeaux. Il en reçoit toutefois très fréquemment! Parmi ses diverses façons de refuser, il en est une qui relève d'un très grand honneur. La marque Kerbedanz vient de l'expérimenter.

Par Joël A. Grandjean
Rédacteur Suisse

Il n'est pas toujours facile de dire non. L'image de sa Sainteté le Pape François se prête finalement assez bien à cette idée qu'un homme de Dieu ne peut ni ne doit accepter les largesses humaines, fussent-elles désintéressées et inspirées par la ferveur.

L’art de refuser au nom de la générosité

Contrairement à certains de ces prédécesseurs, l'évêque de Rome actuel vient d'Argentine et d'endroits où le travail concret pour les plus démunis prime en importance sur les concepts théoriques ou prosélytes. Cela le rend difficilement compatible avec l'acquisition pour les posséder de signes extérieurs d'une richesse terrestre.

Parmi ses diverses manières de refuser, la plus fréquente est le gardiennage des cadeaux reçus jusqu'à ce qu'une vente aux enchères puisse avoir lieu. Et lorsque les cadeaux surviennent lors de ses déplacements, ce sont aux relais locaux d'organiser ces ventes. Par le choix des œuvres auxquelles le fruit de ces mises à l'encan doit être reversé, le chef de l'église catholique dispose d'un moyen de faire passer des messages. Comme lorsqu'il choisit avec les objets reçus lors de son déplacement en 2016 à Cracovie d'acheter une clinique mobile pour soigner les réfugiés syriens au Liban.
 

La ville du Vatican

Il en va de même lorsqu'il décide que les plus de 280'000 francs suisses récoltés par la vente en 2014 d'une Harley-Davidson iront à la rénovation d'un foyer d'accueil pour les sans-abris à Rome. Il s'agissait d'un modèle Dyna Super Glide reçu en 2013 et dont la valeur marchande était estimée entre 14'000 et 17'500 francs suisses. Idem ici pour une Ferrari, là pour une montre de luxe de marque connue, ainsi que pour tout un tas d'objets qui se retrouvent au cœur d'un bric-à-brac pouvant faire se côtoyer un vélo de course et une machine à café.

Ce «non» qui rime avec honneur

L’autorité suprême de l’église catholique dispose aussi d’une autre manière de refuser, sauf que celle-ci relève de l'honneur. Ainsi, lorsque le Souverain pontife décide, avec l'aide de son entourage, que le cadeau ira rejoindre les collections des Musées du Vatican, un ensemble muséal de 12 musées comprenant 1400 salles réparties en cinq galeries, cela signifie qu’il range ledit cadeau dans la dimension culturelle et artistique.

C'est justement le sort qui fut réservé au garde-temps Armenian Alphabet de la marque horlogère neuchâteloise Kerbedanz dont l'ADN combine les savoir-faire les plus aboutis de la chronométrie mécanique et les nobles artisanats d'une grande tradition familiale joaillière. Comme pour la plupart de ses modèles, c'est sur le registre de la pièce unique ou de la série ultra limitée que s'articule la production de cette enseigne. Il n'y a donc rien d'extraordinaire au fait que le garde-temps offert au Souverain Pontife ait été unique.
 

A l'intérieur du musée du Vatican

En professant le slogan «Donner du sens à la beauté», Kerbedanz a introduit dans le périmètre de l’horlogerie d’excellence une dimension originale, celle d'offrir aux destinataires de ses garde-temps des messages spéciaux qui transcendent leur personnalité intime, tant par le choix des matériaux que par les options de motorisation, par les décors finement travaillés voire même les emplacements des différentes fonctions. La marque donne à ces personnalités souvent très influentes, l'appellation de MIP, Most Important Personnalities, en réaction au galvaudage du mot VIP utilisé à tire-larigot.

Par-delà l’esthétique, la ferveur

Sur un plan purement esthétique, l'alphabet originel arménien, mélange de courbes et d'angles enchevêtrés, raconte la graphie mystérieuse et fascinante imaginée par un moine désireux de rendre plus accessible les lectures sacrées. Mashtots invente et dessine en l'an 405 après J.-C. cet ensemble de codes lettrés dont l'usage n'a rien perdu de sa vitalité en 2018. Déposés harmonieusement sur le cadran d'une montre, ces signes se substituent avec justesse aux traditionnels index servant aux indications horaires.
 

Sa Sainteté le Pape François et l'équipe de Kerbedanz

Au-delà de ce cadran en or massif recouvert de micro sculptures et de guillochages subtils qui raconte donc une histoire, il est peut-être d'autres concours de circonstance qui ont permis à ce cadeau d'entrer au Musée du Vatican. L'Argentine, d'où est natif le Souverain Pontife, est après les Etats-Unis le pays qui compte la plus importante communauté arménienne. Or ce peuple, le Pape François le considère comme étant aux origines du christianisme. Cette réalité, Sa Sainteté le Pape François l'exprimait en ces termes lors de son déplacement en Arménie en 2016: «Je viens en pélerin, pour puiser dans la sagesse ancienne de votre peuple et m’imprégner des sources de votre foi». Un symbole, un devoir de mémoire.

Armenian Alphabet, par Kerbedanz

Pièce unique dédicacée à l'esthétique de l'alphabet arménien, habitée par le calibre KRB-03 mécanique à remontage automatique, à double-barillet pour 120 heures de réserve de marche. Boîte en or massif de 46 mm de diamètre.

Kerbedanz Armenian Alphabet

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